鸟类恐龙在睡觉时可能偎依在一起

阿尔伯塔省卡尔加里 – 十一年前,蒙古海关官员阻止偷猎者从填满化石恐龙骨头的国家走私石块。科学家们的救援已经证明是非常宝贵的:它提供了一些恐龙物种一起栖息在一起的第一个直接证据 – 也就是说,一个可爱的小组在晚上睡着时,彼此偎依在一起,新的研究发现。
属于尚未命名的新发现的物种的化石骨骼已被确定为属于一组称为卵磷脂的鸟类,双足恐龙。奥维拉多尼斯不怕恐龙标准:大多数臀部高3英尺(1米),距离喙至尾部长约6.5英尺(2米)。

研究主管研究员Gregory Funston说:“这种物种有一个圆形的顶点,类似于木薯的头部结构,所以这是不寻常的,”加拿大阿尔伯塔大学生物科学博士生Gregory Funston说, 。他的恐龙也有一个无牙的喙,羽毛在翅膀上的手臂和一个短尾巴与羽毛的翅膀在结束,他说。[ 照片:化石迪诺胚胎是新的Oviraptorosaur物种 ]

发现这个独特的物种正在提供更多的公共栖息地证据。标本还包括不同年龄的人,提供关于恐龙如何变化的线索。例如,已经清楚的是,由于恐龙的头顶越来越大,尾巴的距离相对较短,Funston告诉Live Science。

此外,有可能栖息的卵磷脂是兄弟姐妹,但是肯定需要更多的工作来说这个。

阻止走私贩

当偷猎者挖掘化石时,不知何故,但是当他们试图从蒙古偷运骨头的时候,海关人员在2006年抓住了盗贼。这些代理人向蒙古科学院古生物学和地质研究所提供了骨骼,化石等待着学习。

这是很难确定恐龙不知道在它被发现的岩石层的年龄。幸运的是,来自日本的研究人员在1998年从蒙古西南部的Guriliin Tsav合法发掘了同一物种的成年标本,时间约为6800万年前,Funston说。

“这个人让我们知道这个物种是什么,而另一个团队正在进行一些地球化学工作,以确定水煮标本来自哪里,”费斯顿说。

尽管这个额外的工作,Funston和他的同事说他们很高兴研究这些神秘的卵磷脂。

“偷猎者挖掘出了一个神奇的骷髅块,其中包括三个人的一部分,其中两个非常完整,”Funston说。“他们保持睡眠姿态,这表明他们在死亡时被睡着了,被埋葬了。

他们说恐龙的遗体如此亲密,他们一直在拥抱生活。“ “这是一种被称为公共栖息的行为,一种单一类型的多种动物一起睡觉。”

一个照片(顶部)的水煮块,拥有三个独立的卵子的遗骸拥抱在一起。 三个人的图(以下)各自以不同的颜色显示。
一个照片(顶部)的水煮块,拥有三个独立的卵子的遗骸拥抱在一起。三个人的图(以下)各自以不同的颜色显示。
信用:版权Greg Funston
鸟样行为

Oviraptorids是兽脚,是导致鸟类演化的恐龙谱系。Funston说,鸟类栖息地可能并不奇怪,但不太了解的是,栖息是一种复杂的社会行为。[ 照片:从恐龙进化的鸟类,博物馆展览 ]

他说:“在鸟类中,这些行为与一群人的社会等级和信息共享有关。” 这些行为是否从鸟类和卵磷脂的共同祖先遗传还是收敛发展还不清楚 – 这意味着它们由于在环境中面临类似的压力而分别演变而成。

Funston说,到目前为止,公共栖息地似乎是趋同的。

他说: “这意味着鸟类和卵黄龙具有相似的进化压力和行为。” “基本上,这些标本可能有助于我们了解鸟类和野鸭的相似之处。

所有在家里?

现代动物,如鸟和蝙蝠,通常与兄弟姐妹一起栖息。来自“奇迹块”的紫罗兰色标本有几条线索,例如兄弟姐妹:例如,已知卵紫罗兰是在两个离合器中产卵的,这意味着他们的年龄将是同一年龄,而且这个年龄段的年轻人大约是相同大小 Funston表示,需要更多的工作来验证这个想法。

研究人员可以研究恐龙的骨头,以确定他们是否死亡时年龄相同,但即使如此,我们也不知道他们是否是兄弟姐妹。“他说。

科学家也可以在发展过程中同时测试骨头是否具有相同的化学特征。“如果我们能够证明他们在同一个季节出生,喝了同样的水,并从同一个地方吃同样的食物,我们可能会做出一个更有说服力的论据,认为他们是兄弟姐妹,”Funston指出。

鉴于所有这些不确定性,Funston和其他研究人员将在未来几年内研究这种新发现的物种。但更为重要的是,这些化石提高了对偷猎威胁的认识。

“我们已经失去了关于这些动物的这么多信息,因为偷猎 – 他们来自哪里,他们有什么样的岩石,是否有更多的这些动物,除了对化石本身的破坏之外,都是这样的。”Funston说。“这个样本可能是其负面影响的海报小孩。”

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